Shakespeare William

Le seul portrait connu de Shakespeare réalisé de son vivant (dit portrait Cobbe) a été présenté le 23 avril 2009 au Shakespeare Birthplace Trust de Stratford-upon-Avon

Tout le monde connaît William Shakespeare, le plus grand poète, dramaturge et écrivain anglais.  On sait moins qu’il est un des premiers auteurs connus de comédies romantiques, puisqu’il a écrit 17 comédies, 11 tragédies, 9 pièces historiques.
Selon le philosophe américain Stanley Cavell, « un certain cinéma américain est l’héritier de la tradition théâtrale shakespearienne ». Ainsi, « A Winter’s tale » (Un conte d’hiver) est-il, selon lui, au fondement du genre des comédies de remariage. Quant à « Much ado about nothing » (Beaucoup de bruit pour rien), sa structure sert de base aux comédies romantiques contemporaines qui jouent sur deux couples d’amoureux : le couple romantique, Claudio et Hero, et leur contrepartie comique, Bénédict et Béatrice.

Kenneth Branagh et Emma Thompson dans « Beaucoup de bruit pour rien »

Les comédies de Shakespeare donnent le rôle principal à des femmes à la langue bien pendue  qui détiennent les clés d’un dénouement heureux: Rosalinde (Comme il vous plaira), Portia (le Marchand de Venise), Isabelle (Mesure pour mesure), Béatrice (Beaucoup de bruit pour rien)…
Shakespeare met le monde sens dessus dessous pour faire renaître l’harmonie : les femmes se déguisent en hommes, les jumeaux (la Comédie des erreurs, la Nuit des rois) voisinent avec les doubles (les Deux Gentilshommes de Vérone, les Deux Nobles Cousins), une femme se substitue à une autre dans le lit d’un amant volage (Tout est bien qui finit bien, Mesure pour mesure).

Elizabeth Taylor et Richard Burton dans "La Mégère apprivoisée"

Loin du rire cruel qui se moque des ridicules, la vision comique de Shakespeare nous rapproche des sources mystérieuses et réjouissantes de la vie. Le rire éclate, émerveillé, devant la perception soudaine d’un monde qui change et d’un moi capable de se transformer.

Aujourd’hui encore, on sait très peu de choses à propos de Shakespeare, certains se sont même demandé s’il avait vraiment existé. C’est la théorie baconienne selon laquelle ses textes auraient été écrits par Lord Bacon of Verulam (plus connu sous le nom de Francis Bacon). Cette hypothèses n’est plus prise au sérieux aujourd’hui. La plupart des spécialistes s’accordent à dire qu’il existe désormais des traces historiques pour définir la vie de Shakespeare, même si on ne connaît du personnage que des détails insignifiants.

William Shakespeare naît probablement le 23 avril 1564à Stratford-upon-Avon, dans le Warwickshire en Angleterre. Son père, John Shakespeare, était un marchand de cuir prospère, sa mère, Mary Arden, une bourgeoise. Le petit William a  fréquenté l’école secondaire « King Edward VI » au centre de Stratford. En 1577, il est retiré de l’école, sans doute pour aider son père qui était dans une mauvaise passe. C’est l’un des premiers « mystères » de Shakespeare: d’où tenait-il alors sa prodigieuse culture???
Le 28 novembre 1582, à Temple Grafton près de Stratford, Shakespeare âgé de 18 ans épouse Anne Hathaway avec laquelle il restera marié toute sa vie. Ensemble, ils auront trois enfants : Susanna née en 1583, puis des jumeaux, Hamnet et Judith en 1585. Hamnet, son unique fils mourra à l’âge de 11 ans. Beaucoup de spécialistes shakespeariens suggèrent que ce décès lui inspirera la tragédie Hamlet.

On perd la trace de Shakespeare en 1585, date à laquelle il quitte Stratford et sa femme pour des raisons inconnues. En 1587, il réapparaît à Londres où la légende veut qu’il ait été valet d’écurie devant un théâtre. C’est ainsi qu’il devient acteur et écrivain. Il exerce d’abord avec la troupe de lord Strange, puis de celle de lord Hunsdon -  The Lord Chamberlain’s Men (les troupes portaient le nom du mécène qui les soutenait) – pour laquelle il écrit exclusivement à partir de 1594. La compagnie devient très populaire. Après la mort d’Élisabeth Ire , le nouveau monarque Jacques Ier adopte la troupe qui porte désormais le nom de « King’s Men» (Hommes du Roi). La troupe,  réputée être la meilleure compagnie de Londres, finit par devenir résidente du très beau théâtre du Globe.

Rupert Everett et Michelle Pfeiffer dans "le songe d'une nuit d'été"

Divers documents provenant des tribunaux ou des registres commerciaux montrent que Shakespeare est alors devenu suffisamment riche pour acheter une propriété dans le quartier londonien de Blackfriars. Même s’il  vit à Londres, Shakespeare ne perd jamais le contact avec Stratford. En 1597, il y achète une belle maison, New Place, où il installe sa famille. Il achète d’autres biens dans sa ville natale.

Quand il se retire vers 1611, William Shakespeare est  gentilhomme, homme d’affaires prospère et propriétaire terrien. Sa maison de New Place est l’une des plus grandes de Stratford. Toute la ville tient le poète en haute estime. Mais son testament montre qu’il y avait sans doute des brouilles et des déchirures au sein de sa famille (il lègue à sa femme « le second meilleur lit » de la maison !). Autre mystère, ce testament ne fait aucine référence à ses oeuvres…

Il meurt 23 avril 1616, à l’âge de 52 ans.

En 1623, sept ans après sa mort, deux de ses amis acteurs de la compagnie des King’s Men publient une édition complète de ses œuvres, connue sous le nom de Folio. Elle regroupe celles déjà publiées dans des versions améliorées et 18 pièces inédites . À cela se sont ajoutées trois autres pièces, ce qui fait un total officiel de  37 pièces écrites par Shakespeare. Il a aussi écrit 154 Sonnets et 6 poèmes.

Gwyneth Palthrow et Joseph Fiennes dans "Shakespeare in Lve"

L’influence de Shakespeare est considérable. Non seulement il a créé certaines des pièces les plus admirées de la littérature occidentale, mais il a contribué à l’émergence d’un théâtre populaire, admiré autant par des intellectuels que par des amoureux du pur divertissement. Shakespeare est traduit dans un grand nombre de langues, ses pièces sont régulièrement jouées partout dans le monde et font l’objet d’adaptations parfois improbables  : « Le Roi Lion » de Walt Disney inspiré du roi Lear, « Comédie érotique d’une nuit d’été », version signée Woody Allen du Songe d’une nuit d’été, « 10 bonnes raisons de te larguer »  est basé sur La Mégère apprivoisé ou encore West Side Story, librement inspiré de Roméo et Juliette…